Paaiškinta: Kokie Encelado stulpeliai mums sako apie gyvybės galimybę Saturno mėnulyje - Sausis 2022

Praėjusį mėnesį Nature Astronomy publikuotame dokumente padaryta išvada, kad Encelade gali būti nežinomų metano gamybos procesų, kurie laukia atradimo.

Encelado metanasŠis iškirptas Saturno mėnulio Encelado vaizdas yra menininko piešinys, vaizduojantis galimą hidroterminę veiklą, kuri gali vykti Mėnulio požeminio vandenyno jūros dugne ir po juo. (Nuotraukos šaltinis: NASA / JPL-Caltech)

NASA erdvėlaivis Cassiniaptikoneįprastai didelė metano koncentracija kartu su anglies dioksidu ir dvivandeniu Saturno palydovuose skrendant pro jų stulpelius. Erdvėlaivis nustatė, kad Titano atmosferoje yra metano, o Encelado – skystas vandenynas su išsiveržiančiais dujų ir vandens stulpeliais.

Tarptautinė tyrimų grupė panaudojo naujus statistinius metodus, kad suprastų, ar metanogenezė arba metano gamyba mikrobų gali paaiškinti molekulinį vandenilį ir metaną. Modeliai sujungė geochemiją ir mikrobų ekologiją, kad iššifruotų, kokie galimi procesai galėtų paaiškinti šiuos stebėjimus.



Praėjusį mėnesį Nature Astronomy publikuotame dokumente padaryta išvada, kad Encelade gali būti nežinomų metano gamybos procesų, kurie laukia atradimo.



Ar Žemėje yra metaną gaminančių organizmų?

Didžioji dalis Žemėje esančio metano yra biologinės kilmės. Mikroorganizmai, vadinami metanogenais, gali gaminti metaną kaip šalutinį metabolizmo produktą. Jiems gyventi nereikia deguonies ir yra plačiai paplitę gamtoje. Jų randama pelkėse, negyvose organinėse medžiagose ir net žmogaus žarnyne. Yra žinoma, kad jie išgyvena aukštoje temperatūroje, o modeliavimo tyrimai parodė, kad jie gali gyventi Marso sąlygomis. Metanogenai buvo plačiai ištirti, siekiant suprasti, ar jie gali prisidėti prie visuotinio atšilimo.


Jacklyn Zeman plastinė chirurgija

Naujienlaiškis| Spustelėkite, kad gautuosiuose gautumėte geriausius dienos paaiškinimus



Ar Encelade gali būti metanogenų?

Akivaizdu, kad mes nedarome išvados, kad Encelado vandenyne egzistuoja gyvybė, sakė vienas iš pagrindinių autorių Régis Ferrière'as. Atvirkščiai, norėjome suprasti, kokia yra tikimybė, kad Enceladus hidroterminės angos gali būti tinkamos į Žemę panašiems mikroorganizmams. Labai tikėtina, kad pagal mūsų modelius mums sako Cassini duomenys.

Ir atrodo, kad biologinė metanogenezė yra suderinama su duomenimis. Jis priduria: Kitaip tariant, negalime atmesti „gyvenimo hipotezės“ kaip labai neįtikimos. Norint atmesti gyvenimo hipotezę, mums reikia daugiau duomenų iš būsimų misijų.



Naudodama naujai sukurtą modelį, komanda pateikė sąlygas, įskaitant divandenilio koncentraciją ir skirtingas temperatūras, kad suprastų, ar mikrobai augs. Jie taip pat pažvelgė į tai, koks metano kiekis būtų išmestas, jei Encelade būtų hipotetinė mikrobų populiacija. Apibendrinant, galime ne tik įvertinti, ar Cassini stebėjimai yra suderinami su aplinka, kurioje gyvena gyvybė, bet ir galime pateikti kiekybines prognozes apie stebėjimus, kurių tikimasi, jei Encelado jūros dugne iš tikrųjų įvyktų metanogenezė, paaiškino prof. Ferrière'as.

Kokie kiti procesai galėjo sukurti metaną?

Komanda rašo, kad metanas gali susidaryti cheminiu būdu skaidant organines medžiagas, esančias Encelado šerdyje. Hidroterminiai procesai gali padėti susidaryti anglies dioksidui ir metanui. Yra žinoma, kad Žemėje hidroterminės angos jūros dugne išskiria metaną, tačiau tai vyksta labai lėtai. Ferrière'as paaiškino, kad ši hipotezė yra tikėtina, tačiau tik tuo atveju, jei Enceladas buvo suformuotas iš kometų susikaupus daug organinių medžiagų.



Rezultatai rodo, kad metano gamybos iš hidroterminių angų nepakanka norint paaiškinti didelę metano koncentraciją, kurią Cassini aptiko plunksnuose. Papildomas metano kiekis, pagamintas biologinės metanogenezės būdu, galėtų atitikti Cassini stebėjimus. Norint ieškoti tokių mikrobų Encelado jūros dugne, prireiktų itin sudėtingų giluminio nardymo misijų, kurių nesimato jau kelis dešimtmečius, daro išvadą prof. Ferrière'as.